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美国新一波教育革命:写作真的很重要

文章来源: 发布时间:2017年12月05日 点击数: 字体:

美国新一波教育革命:写作真的很重要

作者:周慧菁

.要培养孩子迎战未来的竞争实力,就从「写作力」开始。

二○○三年四月,美国国家写作委员会(National Commission on Writing)向国会递交了一份报告书,力陈在全国各级学校进行写作改革的必要。这个名为「被忽略的R──我们需要写作革命」的报告书指出,美国在二十年前启动的教育改革,只进行了一半。

过去决策者的心思大部份花在看得见的地方,如课程调整,学校改善等,但现在重点应放在提升学生脑袋里的东西,也就是学生思考、推理以及沟通的能力。

在教育改革的过程中,如何让上学很有趣、学习很有效、学生都能有自信又能自动学习?决策者与教育界人士都忽略了一个很重要的因素,那就是写作。如果学生要能自我学习、自我发展知识,就必须有能力将一堆琐碎数据、数据消化重组,并透过语言的表达来跟别人沟通。简而言之,学生要能学习,必须会写作。

透过写作进行一场学习革命,正成为美国各级校园的热门议题。也是在二○○三年,美国国家写作计划(The National Writing Project, NWP)集结多年来一些学者对写作教学的研究,以及各级学校成功教学的案例,出版《因为写作很重要──改进学校的学生写作》一书,希望厘清写作对学习的影响,以及如何应用到不同科目的学习上,并提供有意提升学生写作能力的各级学校老师、校长以及教育决策人士,最实际有用的参考。

重新认识写作:为何写作很重要

在现在这个知识世纪,写作不再是少数文人雅士专属的特殊技艺,而是每个人都应具备,也可学会的能力。美国教育部教育统计中心的报告指出,有效的写作技巧在人生中的每个阶段都很重要,从早期的教育到未来的就业。

不论是在学校或企业,学生都要能以清晰、简洁的方式,传达复杂的概念和信息。因此,良好的写作技巧能协助学生传达观念、分析信息,并鼓舞他人,而缺乏足够的写作能力,则会影响从学业到未来事业的发展。

透过写作可培养思考力、想象力等的重要心智能力。迈阿密大学师范学系写作艺术教授罗马诺指出,老师能让学生从写作中发现、创造并探索他们的思考能力,深化既有知识,去培养智能的自主性,去推测可能性,去与难懂的概念奋战,在学习中发挥想象力。

写作教学的挑战

培养学生写作能力很重要,但学校面临的实际状况是,学生没有足够的时间写作,老师也不知该如何教。根据美国国家教育发展评估报告显示,69%的四年级老师一星期只花不到九十分钟时间让学生写作。

传统上,学校的写作教学着重写出一篇作品,并注重字句、文法、标点符号的正确使用,但不注重写作的目的和过程。例如每个星期学生会被要求写一篇五百字作文,其间练习叙事、说明、对比、议论等不同形式的写法,之老师发回来打上分数的文章,不过很少讨论该如何写。

这样的教法忽视写作对沟通及批判性思考上的作用。研究显示,只教技巧无法提升学生的写作能力。有些研究者从七○年代开始研究作家如何完成作品,以便了解人们从事写作,究竟是怎么一回事,他们如何改进自己的作品。这个研究显示,写作过程包含了不同的活动(规画大纲、草稿、修正、编辑)。

后续的研究发现,写作能够发展更高层次的思考能力,如分析、综合、评估及诠释。写作的困难正是它可贵之处,因为它对学生的要求不只是纯粹把所学的信息、数据拷贝出来。正因为写作是一个非常复杂的过程,所以学校及老师在教学上必须有多重策略,教导学生针对不同的读者及目的做有效的沟通。

芝加哥大学英语与教学教授希洛克斯指出,写作应该是一种探究(inquire)的形式。一个包含探究策略的写作课程,对学生的学习最为有效。所谓探究策略是指:搜集与评估证据、比较后推论出同异处,解释证据如何支持或不支持一项主张,举出假设性例子来厘清一项观念,从一个别出心裁的想法想象情境等等。这正是培养思考能力过程。

何时开始学写作

先教阅读、再教写作,是传统对于儿童语文教学的观念与做法。但最新的研究让许多教育专家都同意,结合阅读和写作是对语文能力发展更有效的方法。柏克莱大学教育研究所所长,也是早期阅读专家的皮尔森指出,写作在儿童早期阅读发展中扮演重要角色。对幼童的语文能力发展,学习写作和学习阅读间有综效关系。

在最初阶段,若小孩被鼓励去写,即使在幼儿园或之前的阶段,在他们一边念一边拼字时,会自然的发展语音意识。另外,小孩写故事时,自然会与他们所读过的故事连结。读写互为影响,有相乘效果。皮尔森因此建议,即使幼儿园或一年级,每天都应有写作时间,从十或十五分钟开始,有时独自写,有时与好朋友一起写,有时则团体一起写。

读写合一的教学实例

如何把阅读与写作结合,融入教学里?美国密西西比写作思考研究中心主任史温,试图将阅读、写作与文学讨论融为一体,应用在小一课程里。

史温让小一学生写下他们所阅读的故事,然后朗读出来,一共三次。她在旁边观察并做纪录。学生大声念时,会补上原先落掉的字,开始做一些自我修正。

然后学生围成圈圈,读之前写的东西,并分享阅读经验。他们会谈到这本书很好玩,或是令他们想起其他的书,或自己的个人经验。这个过程中,学生开始学习阅读的不同响应方式。另外是一个中学的实例。鲁宾达瑞尔中学大多数学生的母语并非英语。这所学校虽座落在高犯罪区,学生学业表现却很优异。

教学策略是结合各种不同的活动,协助学生成为更好的读者、作者和编者。教学策略有几项重点:

.结合指导与学生实作。例如在文学与写作课里她教字汇技巧,一方面要求学生做生字本的练习,另方面也要求他们把在书籍、杂志、报纸里读到的生字,制作成一本「活字典」。

.提供明确清楚的指引,协助建立同学相互评量与自我评量。

.学生是为真正的发表而写作。她鼓励学生共同合作制作童书,整合文学与字汇的学习,透过文字和图画,把字汇、押韵、说故事融合在一起。其中一本童书还在全国竞赛里得到首奖。

有效的写作作业

在写作教学里,如何出作业,也会对学生的写作表现有很大影响。一份好的作业,需要注意四项要素的平衡。

一、内容与范围:有效的作业不是只要求学生写出他们所读的或所经历的。而是要让学生参与一连串的认知活动,例如反省、分析和综合,能够转化信息。例如要求学生去读个故事,然后比较两个角色的动机。学生就会从故事中搜寻材料,并据此进行分析。

二、组织与发展:有效的作业会提供学生一个发展想法的架构,以及协助他们分析与综合信息的准则。缺乏指导架构是一般写作作业的通病,例如一个典型的四年级作文作业是:「描写你的卧房,运用特别的细节」。但一份有效的作业应该是:「描写你的卧房给一位从没去过的同学看。你的描述应该包含足够的细节,所以同学读到文章时,就能知道你的喜好、兴趣,以及对你重要的是什么。事实上,阅读你的描述,同学应该能认出你就是这个房间的主人。你的文章将贴出来供同学赏读。」

三、读者与沟通:有效的作业提供学生与真正读者沟通的机会。一个典型的八年级作业会要求学生写一篇作文给老师,解释如何打开学校的置物柜。问题是老师早就知道怎么做了。一个比较好的做法是让学生去定义一个专业领域,然后以自身独特的经验、知识、观点解释给读者听。

四、参与及选择:有效的作业不能给学生太多选择,也不能没有选择。一个有效的四年级作业可以是:「访问一位年长家人,并把访问结果写成几段文章。其中要包含他的童年、青少年和成年期,描写他在这三段人生中典型的一天,以及这次访问过程有趣的地方。」透过写作跨领域学习写作教学策略里最重要的一环,就是不把写作当做一门单独科目来教,而把写作做为学习所有学科的基础,并把它融入各个课程里。

典型的跨学科写作策略包含每天的数学纪录,其中学生要解释他们所学到的概念与反思,也要写下对问题解答的说明,或是不同数学概念如不同四边形的比较。科学纪录则让学生写下预测,观察及结论,或借助某个科学家的观点来说明。

在社会学科里,学生进行家人访谈并写自传、新闻题材,并纪录人物研究。西雅图大学写作计划负责人班恩教授提出教授批判性思考和探究的十个策略方法,可应用在所有年级与科目的写作教学上:

1.想一些目标,能让学生将你在课堂所教的观念与他们个人的经验或既有知识结合。

2.要求学生把你教的较艰难的概念,去教还没学过的同学。

3.想一些你专业领域里具争议性的论点。

4.想一些你想要学生注意的问题或疑点。

5.给学生一些原始数据(例如数字、图表),并要求他们据此写一个论点或一篇分析。

6.想一些句子做为一篇文章开头,学生必须接着补充数据细节,填充血肉,把文章完成。

7.让学生就不熟悉的观点或假设情境进行角色扮演。

8.在你领域里选些重要文章,让学生做摘要。

9.想些具争议性的题材,让学生写一篇不同观点角色间的对话。

10.开发一些案例,让学生写出接近实际情况的情节,在案例中学生必须解决冲突,做出决定。

纽约国际高中就是利用创新的跨课程写作计划,为学生建立改变未来的能力。这所学校是纽约州教育局在一九八五年为了新移民所设。这些学生移民到美国不到四年。

在一九九七到九八年间,四百五十位学生来自四十八个国家,说着三十七种语言。

八成学生符合享有免费或减免午餐的标准。如果在传统的纽约高中,这些学生大部分可能在毕业前就辍学,但国际高中的学生都能通过纽约州的学力测验。在九五至九六这一学年,九一.八%的毕业生顺利进入哥伦比亚、康乃尔、麻省理工学院以及其他州立大专院校就读。

一进学校,因为许多学生只会说一点、甚至不会说英语,就把两个相同母语的学生配成一组,彼此可互相帮忙,一起合作。

在教室里,同组学生读着彼此的自传,并向对方提出问题,互相协助改善文章。在定稿前,他们可能要一改再改,让自己的想法更精确,表达更清晰。

一位来自加纳的学生要求一位来自波多黎各的同学,多解释一点首都圣胡安的文化。经过这番交流过程,学生学习到另外的社会,增广自己的世界观,建立了新的关系,而且发展了沟通能力。学校提供专题性的跨科目课程。

六大专题中,大约每七十个学生分配到一个专题计划,每个专题计划有两个主题,每个主题一学期,由五到七个包含人文、科学、数学、科技领域的老师组成教学小组负责。学生以小组合作方式学习,没有课本,而由老师指导下的写作代替。

六大专题为: 1.「美国梦想」与「美国现实」 2.「运动」与「可见度/不可见度」 3.「犯罪与惩治」与「城市生活」 4.「这是你的世界」与「冲突与解决」 5.「起源与结构」

写作融合在所有专题之下的各种课程里。例如在起源与结构的专题下,学生在人文课里写神话,并应用科学课里学的数学概念描绘立体的神庙。

国际高中的写作教学策略是:

.跨科目的写作:将写作实际运用在数学与科学的课程里。透过写作,老师可以看出哪些观念学生是真正了解,哪些还很含糊。

.直接与间接学习:例如在起源与结构的专题里,写作作业的焦点放在科学内容,不过学生也因而学到更多字汇、语法应用,以及得到不同写作目标的经验。

.透过写作学习,让学生拥有更多对学习的责任感。

老师的专业发展是关键

国家教学与美国未来委员会一九九六年的研究指出,教师的专业能力是学生成就的最重要因素,比学生的社经背景对学生的学习影响更大。

写作的专业发展不仅是语文上的专业,还需要提升学生在所有领域学习的表现。而且,要建立一个好的写作过程需要时间,无法一蹴可几。

一九八七年,阿瓦瑞多开始他在纽约市二区的八年督学任期时,他的辖区在三十二个区内的阅读成绩排名第十,数学第四。他把老师的专业发展视为提升学生表现的最关键驱动力。一九九六年,区内学生在这两项科目排名都上升为第二。

阿瓦瑞多采用几种不同的方式:

1.一个专业发展的实验室。由各校负责人与督学选出有经验的老师组成。其他老师可到这些种子老师的教室观察三星期,并在种子老师督导下实习。

2.指导性的咨询服务。由专家提供老师一对一或小组咨询,如与哥大师范学院教授卡金思合作,在语文、阅读与写作领域的指导老师。

3.相互参访建立同侪网络。让老师和校长与区内外的范例建立接触,增强老师专业感以及对实验的承诺。

4.设立制度性训练机会。纽约二区在学期间及假期大笔投资老师的密集训练。例如为小学老师开设三种程度数学的暑期训练课程,为中学老师开设语文训练中心,为资深老师开设高级语文训练课程。

此外,国家写作计划设立全国性的教师训练网络,为想要提升学生写作能力的老师,提供方便有效的专业训练。它在美国五十州与一百七十五个大学院校合作。二○○一年透过合作院校,支助五千五百个教师专业发展计划,包括三千个在职进修工作坊,而这些工作坊都是由经验丰富、表现杰出的在职老师带领,极受欢迎。

写作该如何有效评量

对老师与学生而言,评量的目的不是评断,而是指引。几个评量写作成果的有效方式为:

.作品集:集结学生各种类型的作品成册,可以反映学生在一段时间内,写作能力的成长与发展。这一方面可让学生增强对写作的信心与兴趣,老师也因此可以根据学生的个别需要,拟定新学期的写作教学策略。肯塔基州的教师手册中,列出作品集评量的目标为:

.提供学生成为独立思考者与作者的必要技巧、知识和信心。

.提升学生为不同目的与不同读者沟通的能力。.把学生在一段时间内不同写作形式的成果记录下来。.把老师的课堂指导与学生的表现结合起来。

.提供课程因应学生需求做不断改进。

.作品展示:每年密尔瓦基的双语公立学校法特尼,都会为五年级生做年度展示。学生在五年级这一年都有几个报告要完成,包括一份自传、一份以西班牙文写的关于一个濒临绝种动物的报告、一份双语诗选报告、一份有关为社会正义奋斗名人的报告,还有一份自己在小学学习过程的反思报告。学生不仅参与创造作品过程,也参与了作品评量过程,思考自己学习的成长和可以改善的地方。

在学年一开始,学生就被告知

他们的作品将在学校的大礼堂展示,会先给三、四年级的学弟妹观摩,为他们来年的报告做准备。然后这项展示会开放给家长及社会大众。

老师彼得森指出:「我发觉这样一个公开的作品展示有助增强动机,它也有助我对学生保持高期望。如果老师知道学生的作品将被公开展示,就比较不会把时间浪费在每天做些无意义的功课,课程安排也会比较专题取向,比较接近现实世界。这是一个很好的例子,显示好的测试或评估方式,可以带动课程规划。」

校长的角色与功能

一个有效的写作计划能否成功在学校推广,校长扮演重要角色。校长的职责应该是:

.设计长程计划,并与全校相关人员沟通。

.与教职员及家长清楚说明写作的重要性及为何要提升的理由。

.对校内写作与教学现况进行调查评估。

.选出种子老师,做为带动改善写作教学的火车头。

.投入时间与资源,供老师的专业发展与研究之用。.建立有创意的行政体系,来支持各项改变。

.解决各种实际问题,如时间安排及募款等。要迎接写作所引发的新一波学习革命的挑战,整个教育界,从观念到做法都必须先进行一场自我更新。忽视写作的教育改革,永远只走到半途。

 

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